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数码相机的诞生,灭了胶卷公司。高清手机的普及,灭了照相机公司。这一个血腥的产业拼杀,只用了20年的时间。

日本是数码相机的大国,从老牌的专业相机公司佳能、尼康、奥林巴斯,到后来居上的索尼、松下、富士、卡西欧,在过去10年间称霸世界,数码相机产业一度成为日本与汽车产业并举的支柱产业。

英雄也有垂暮时!今年6月27日,奥林巴斯公司宣布,将数码相机事业打包出售给日本产业合作伙伴股份公司(JIP)。

1936年,奥利巴斯研发出第一台照相机。上世纪70年代,该公司生产的精细化、小型化单反相机风靡世界。1996年奥林巴斯推出了第一款数码相机。

但是,在智能手机日益普及,手机相机像素与画质不断逼近单反相机的背景下,奥林巴斯的照相机事业遭受了前所未有的打击,经营也陷入了困境,奥林巴斯的数码相机事业出现了连续3年的赤字,2019年度的亏损额更是高达104亿日元(约6.82亿元人民币)。

奥利巴斯出售相机事业,只是日本数码相机产业凋零的一个象征。比奥林巴斯规模更大的尼康公司,其映像事业部门在2019年度出现了171亿日元(约11.22亿元人民币)的赤字,而在前一年,是220亿日元的赤字。尼康公司已经开始实施生产基地重组与人员削减计划,希望在2021年度达成削减500亿日元事业经费的目标。

日本的照相机产业已经开始奏响“黄昏颂”。日本照相机映像机器工业会的最新统计称,日本照相机产业在高峰期2010年时,年产量达到了1.21亿台,但是在2019年,滑落到1500万台。今年受新冠病毒疫情的冲击,1-4月份的产量只有263万台,比去年同期减少了44%,日本照相机产业要在2020年寻求翻身,已经根本不可能。本来还寄希望于东京奥运会的举办,能够多卖几台相机,但时运不济,只能独自悲叹。

日本的照相机产业奏响“黄昏颂”的原因,不能全怪智能手机的兴起,其中一个很大的因素,是企业之间的过度竞争。索尼收购美能达公司之后,日本出现了10家数码相机制造商,这种企业间的相互竞争,直接导致了日本产数码相机每年以10%的价格比例下降,同时由于各公司不断推出新款相机,使得相机的淘汰周期大为缩短,企业的投资回收能力减弱,使得经营出现恶化。

为了生存,佳能正在寻求积极转型。除了收购东芝的医疗仪器事业,把照相技术用于PET-CT等精密医疗检查仪器生产上之外,还将图像处理系统技术用于机器人生产系统管理与自动驾驶等新兴领域。世界工业用机器人市场规模一年高达1.5万亿日元(约983亿元人民币),佳能开始与安川电机、发那科以及丹麦的优傲机器人(UR)等公司合作,扩大佳能照相技术在工业机器人领域的使用。

佳能公司还充分利用人工智能技术,将一部分生产线转而生产工业用照相机,这些工业用照相机将用于施工现场的品质自动检测、隧道桥梁的裂缝自动检测。

而佳能最大胆的转型,还是向宇宙工业领域迈进。佳能利用高超的照相技术制造的低轨卫星,已经在2017年发射升空,佳能期望在未来世界低轨卫星产业中占据一席之地。

佳能凭借其强大的资金与技术实力,或许能够实现完美转型活下去。但是,其他的数码相机制造企业呢?